Daniel Sherrell, Foto von Giovana Schluter Nunes

Kredit Giovana Schlüter Nunes.

Im vergangenen Jahr berichtete die American Psychiatric Association, dass etwa zwei Drittel der Amerikaner (67 %) etwas oder extrem besorgt über die Auswirkungen des Klimawandels auf den Planeten sind und 55 % ähnliche Ängste um ihre eigene psychische Gesundheit haben. Vor diesem Hintergrund veröffentlicht CNBC eine Reihe von Berichten darüber, wie Klimabeobachter, Führer und Empathen dem emotionalen Tribut des Klimawandels begegnen und einen Weg finden, ihre Angst zu überwinden.

Der erste Teil dieser Serie stammt von Daniel Sherrell, dem Autor von “Warmth: Coming of Age am Ende unserer Welt”. Der 30-jährige Sherrell ist ein politischer Organisator der Klimabewegung und derzeit Kampagnenleiter des Climate Jobs National Resource Center, wo er sich für die Bekämpfung des Klimawandels und die Umkehr der Einkommensungleichheit durch die Schaffung gewerkschaftlicher Arbeitsplätze für saubere Energie einsetzt. Er schrieb “Warmth” als Korrespondenz mit einem potentiellen zukünftigen Kind.

Das Folgende sind Auszüge aus Sherrells Kommentaren in einem Telefoninterview mit CNBC. Sie wurden der Kürze und Übersichtlichkeit halber bearbeitet.

Der Generationenunterschied

Ich ärgere mich nicht über Boomer. Ich habe viele Boomer, die ich sehr liebe. Aber selbst diejenigen, die ich von Herzen liebe und in Klimafragen solidarisch mit mir stehe, haben meiner Meinung nach Schwierigkeiten, die volle Realität der Klimakrise zu verarbeiten, weil ihre Schemata für das, was die Welt ist und wie sie funktioniert, in ihrer Jugend festgelegt wurden, als der Klimawandel war überhaupt nicht auf dem Radar.

Für die meisten gewöhnlichen Leute, [climate change] war keine Sache, mit der sie zu kämpfen hatten. Und es kommt irgendwie aus dem Nichts in ihrem Alter. Und ich denke, es ist für viele Leute in der Generation meiner Eltern so überwältigend, dass sie es irgendwie schlafwandeln. Sie kennen die Fakten. Sie haben Al Gores Powerpoint gesehen. Sie wissen, dass die Trendlinien nach oben zeigen. Aber wirklich erkennen, was das bedeutet, das Gewicht dieser Realität zu assimilieren? Ich denke, es ist wirklich schwer für sie. Und das macht Sinn, oder? Wenn Sie älter werden, wird es teurer, Ihre Schemata aufzugeben und schwieriger zu ändern.

Daniel Sherrell bei einem Sitzstreik vor dem Büro von Gouverneur Cuomo.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Daniel Sherrell

Für die Generation unter mir, Gen Z, ist dies das Wasser, in dem sie immer geschwommen sind. Sie kamen ins politische Bewusstsein, weil sie wussten, dass unsere Zivilisation auf dem Weg zur Selbstzerstörung war. Das ist buchstäblich der Emissionspfad, der sich gerade vollzieht – in Richtung eines sehr beängstigenden Ortes, an dem wir nicht alle Menschen auf dem Planeten ernähren oder hydratisieren können und es Massenmigrationen und Massensterben gibt. Wenn sich in den nächsten drei Jahrzehnten nichts drastisch ändert, ist das der Weg. Also treten sie mit der Prämisse in das politische Bewusstsein ein, dass wir eine Gesellschaft aufgebaut haben, die sich selbst zerstört, es sei denn, wir unternehmen radikale Schritte, und das verändert Ihre Weltsicht tiefgreifend.

Und für meine Generation befinden wir uns in dieser seltsamen Vorhölle, in der wir unsere Kindheit in einer Welt verbracht haben, in der es sich immer noch so anfühlte, als könnte man Lehrer oder Profisportler oder Anwalt oder was auch immer werden … die Gesellschaft geht normal weiter.. Sie könnten an seinem Wohlstand teilhaben. Und dann war da dieses Schleudertrauma, als wir von der High School aufs College kamen und die Wissenschaft rund um den Klimawandel in den Fokus rückte. Plötzlich hing ein Sternchen und ein Fragezeichen über allem, was uns lieb und teuer war – all unseren Plänen für die Zukunft, all den Menschen, die wir lieben, all den Prinzipien, die wir haben, sie werden in äußerste Zweifel geworfen. Und ich denke, viele Leute in meiner Generation versuchen immer noch, damit fertig zu werden.

Überwältigung, Abschottung

Für viele Menschen ist die Reaktion auf die Informationen über den Klimawandel eine Überforderung, die sich sofort in Abschottung niederschlägt. Wenn du hörst, dass alles, was du über die Welt glaubst und was dir lieb und teuer ist, plötzlich gefährdet ist und dieses bloße Wissen, diese unverblümten Fakten dich blind machen, dann steckst du einfach in eine kleine Schachtel.

Es gibt viele Silos, die für Menschen passieren, die versuchen, ihren Alltag zu leben.

Wir leben in einem Zustand der planetarischen Krise. Wir werden für den Rest unseres Lebens in diesem Zustand leben. Und wir sind tief miteinander verwoben.

Daniel Sherrell

Klimaorganisator, Autor

Alleine über die Runden zu kommen, ist in diesem Land für viele Menschen eine Herausforderung. Und in der Klimakrise noch dazu… Willst du mich verarschen?

Sogar ich, der in den letzten zehn Jahren als Organisator in die Klimabewegung involviert war, als ich in den Gräben von E-Mails und Telefonkonferenzen und dergleichen steckte, habe ich mich total abgeschottet. [I could not] mit dem tatsächlichen Gewicht des Problems zu kämpfen, das ich ansprach oder zu lösen versuchte.

Daniel Sherrell (die Arme verschränkt in der ersten Reihe) bei einer Pressekonferenz mit der NY Renews-Koalition, die sich für die Verabschiedung eines Klimagesetzes, des Climate Leadership and Community Protection Act von 2019, einsetzt.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Daniel Sherrell

Das Privatleben als einzelner Konsument im Kapitalismus ist vorbei. Wir leben in einem Zustand der planetarischen Krise. Wir werden für den Rest unseres Lebens in diesem Zustand leben. Und wir sind tief miteinander verwoben. Und all unser Verhalten beeinflusst den Rest unseres Lebens.

Die Zukunft ist schlecht, aber wie schlimm liegt es an uns

Es gibt keinen Grund zu verzweifeln. Es gibt keinen Raum für Verzweiflung, denn tatsächlich bleibt uns eine riesige Reihe von Ergebnissen. Alle von ihnen schlecht. Ehrlich gesagt, alle schlecht. Das wissen wir aus dem neuesten IPCC-Bericht. Eine gewisse Erwärmung und das dadurch entstehende Chaos sind eingebacken.

Mit jedem Zehntel Grad senken wir die Temperatur der Erde, mit jedem kleinen Hauch biegen wir den Bogen der Emissionen, wir biegen den Bogen auch in Richtung Gerechtigkeit, wir retten oder opfern Millionen von Leben. Und es ist wirklich so ein Spektrum. Was könnte also für mich eine bessere moralische Motivation sein als das Gefühl dieser enormen Einsätze? Und die Tatsache, dass es kein binäres Problem ist. Es ist nicht entweder wir sind f—ed oder uns geht es gut. Zwischen zwei Grad Celsius und vier Grad Celsius gibt es eine Vielzahl von Ergebnissen: eines ist sehr schwierig; eine ist das buchstäbliche, unvermeidliche Ende der Zivilisation. Und wir dürfen wählen. Das ist zunächst einmal unglaublich motivierend.

Ich habe diesen Satz in dem Buch: “Wir müssen Sand aus dem Schmutz holen, der uns überdauert.”

Ich denke, selbst in den Dingen, die die Klimakrise kompromittiert, selbst in Ökosystemen, die sie zerstört, selbst an den Orten, an denen sie sich drastisch verändert, liegt eine enorme Schönheit und Bedeutung. Es gibt immer noch eine enorme Bedeutung, Schönheit und Wert all dieser Orte, die wir im Wesentlichen als selbstverständlich angesehen und als Externalitäten behandelt haben … im Kapitalismus. Und das können wir nicht mehr. Das wird sehr anschaulich gemacht.

Und aus dem, was ich als Traumzustand oder vielleicht als Albtraumzustand bezeichnen würde, wenn man alle Dinge in der nichtmenschlichen Welt im Grunde genommen Zahlen auf einer Kalkulationstabelle übergibt, die mit einer Kosten-Nutzen-Analyse bewertet werden kann, aus diesem albtraumzustand herauszukommen, zurück in die aufmerksamkeit für die welt, in der wir tatsächlich leben, finde ich ein zutiefst humanisierender prozess.

Wir müssen anfangen, diese harten Gespräche darüber zu führen, wie wir in einem Jahrhundert zusammenleben, in dem die Dinge noch schlimmer werden, bevor sie besser werden.

Daniel Sherrell bei einer Klimakundgebung vor dem Trump Tower.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Daniel Sherrell

Kinder „ohne ihre Zustimmung“ auf diese Welt zu bringen

Ich wusste schon lange, dass ein Teil von mir unbedingt Vater werden wollte, dass ich von der Aussicht auf eine Familie begeistert war und das scheint eine sehr schöne Sache im Leben zu sein. Und angesichts der aktuellen wissenschaftlichen Prognosen auch in dieser Frage zutiefst ambivalent.

Ich weiß nicht, wo das Gespräch mit meinem Partner letztendlich landen wird. Wir sind zum Beispiel nicht bereit, im nächsten Jahr Kinder zu bekommen. Aber wenn es auf der Seite von “wir werden das machen” landet, dann hatte ich das Gefühl, dass ich das niemals rechtfertigen könnte, wenn ich nicht bereit wäre, ihnen ein physisches Dokument auszuhändigen. Es ist etwas, das uns in das schwierige Gespräch über die Welt einbringen würde, in die sie ohne ihre Zustimmung gebracht wurden.

Indem ich mir mein hypothetisches zukünftiges Kind als Gesprächspartner in diesem Gespräch vorstelle, habe ich auf einer emotionalen Ebene Zugang zur Realität des Klimawandels bekommen, die ich sonst sozusagen auf Distanz hielt.

Daniel Sherrell

Klimaorganisator, Autor

Mein Wunsch, Vater zu werden, ist nicht verschwunden. Und in gewisser Weise habe ich das Gefühl, eine Familie zu haben, ist ein Ausdruck von … nicht unbedingt blinder Hoffnung, aber dass es sich lohnt, das menschliche Projekt fortzusetzen. Und ich denke, es ist. Ich bin kein Menschenfeind, auch wenn wir mit der Klimakrise königlich das Bett beschmutzt haben. Ich denke, es gibt viele schöne Dinge an dem menschlichen Projekt, die es wert sind, fortgeführt zu werden. Wenn ich also Kinder bekommen würde, dann aus dem Glauben heraus, dass das menschliche Projekt immer noch wachstumswürdig ist, obwohl wir die Dinge aus der Sicht des anderen und der Welt um uns herum vermasselt haben.

Indem ich mir mein hypothetisches zukünftiges Kind als Gesprächspartner in diesem Gespräch vorstelle, habe ich auf einer emotionalen Ebene Zugang zur Realität des Klimawandels bekommen, die ich sonst sozusagen auf Distanz hielt.

Vor zehn Jahren haben wir für mich darüber gesprochen [not having children because of climate change] scherzhaft, weil wir die Realität der Klimakrise immer noch nicht vollständig aufgenommen hatten. Keine Kinder zu haben schien ein drastischer Schritt zu sein. Aber ich denke, jetzt, da die Leute so weit sind, tatsächlich Kinder zu bekommen, wird diese Konversation viel realer.

Daniel Sherrell im tief liegenden Inselstaat Tuvalu, wo er einen zweiwöchigen Workshop zum Thema Klimaschreiben mit Universitätsstudenten des Campus der University of South Pacific Funafuti leitete.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Daniel Sherrell

Der Weg nach vorn: Ehre die Trauer, kollektive Heilung

Sei nett zu dir selbst. Ich denke, viele Menschen leben mit einem Gefühl der Überforderung und auch Trauer, Schuldgefühle, sie sind überwältigt und sollten mehr bla, bla, bla tun. Und ich denke, die Erkenntnis, dass Sie trauern und überwältigt sind, und das ist eine zutiefst rationale Reaktion auf die schlimme Situation, in der wir uns befinden, gibt Ihnen ein wenig Luft.

Und dann denke ich auch, Wege des Mitleids und der gemeinsamen Prozesse zu finden, die nicht nur wie allein in unserem Raum auf Twitter sind, Doom-Scrolling. Das ist ein Rezept für die meisten Leute, sich einzugraben und das schlimmste s— zu finden und allein in unseren Schlafzimmern zu weinen.

Wir werden nicht in der Lage sein, dem nächsten Jahrhundert des Umbruchs, isoliert in der Twittersphäre, als einzelne Verbraucher zu begegnen. Wir müssen Netzwerke emotionaler und politischer Solidarität bilden.

Daniel Sherrell

Klimaorganisator, Autor

Wir werden nicht in der Lage sein, dem nächsten Jahrhundert des Umbruchs, isoliert in der Twittersphäre, als einzelne Verbraucher zu begegnen. Wir müssen Netzwerke emotionaler und politischer Solidarität bilden. Und ich denke, es ist eine zutiefst kraftvolle Sache, den Leuten nur mitzuteilen: “Ja, das ist drastisch, aber du bist nicht allein. Ich bin bei dir. Wir sind zusammen dabei.”

Ich hatte diesen Instinkt, dass wenn ich bleibe [my climate anxiety] in einer Kiste, die immer über meiner Schulter schwebt, wäre ich nicht bereit für das kommende Jahrhundert – hätte ich das nicht tatsächlich aus der Kiste genommen, mich verletzlich und emotional damit beschäftigt und einen Ort der spirituellen Zentriertheit gefunden mit im Hinblick auf die Klimakrise. Es klingt ein wenig woo woo. Aber eigentlich – und ich bin ein Organisator von Reißzwecken – denke ich, dass das sehr wichtig ist.

Wir müssen kulturelle Wege schaffen, die es derzeit nicht gibt, um die Klimakrise auf emotionaler und spiritueller Ebene zu verarbeiten. Das sind kulturelle Werkzeuge, die wir entwickeln müssen, und die müssen sich schnell entwickeln, um der jüngeren Generation willen, ehrlich gesagt, um meiner Generation willen.

Es ist eine Art solipsistischer Wahnsinn, noch tiefer in das Loch dieser Social-Media-Plattformen einzudringen, aber das Gehirn eines 12-Jährigen – geschweige denn mein Gehirn – kann diesen kleinen Dopamin-Hits nicht widerstehen. Es ist verrückt. Ich denke, ich denke, den schädlichen Einfluss dieser Unternehmen abzuschwächen und dann auch die Kulturarbeit zu leisten, um jungen Menschen einen Ort zu bieten, an dem sie diese Gefühle nicht alleine halten müssen und aus diesem Ort des Mitleids möglicherweise politische Macht aufbauen, Ich denke, das sind die beiden wirklich wichtigen Dinge, die ich sehe.

Ich denke, diese Verzweiflung ist nur ein Polizist.

Hier lebe ich im globalen Norden. Ich bin jung, ich bin gesund. Ich habe Menschen, die ich liebe … Wer bin ich, die Hoffnung aufzugeben, wenn die Menschen in Bangladesch oder Tuvalu oder, wissen Sie, an der Küste von Louisiana nicht aufgegeben haben? Und sie stehen an vorderster Front. Von daher komme ich also. Und Menschen, die verzweifeln, für die habe ich Mitgefühl. Aber ich werde diese Richtung nicht wählen. Es ist teilweise eine Wahl, teilweise aber eine reale Einschätzung der Situation.