Menschen gehen am 14. Oktober 2019 in New York City am Gebäude der New York Times vorbei.

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Seit etwa 16 Monaten operieren die Nachrichtenbranchen in den USA und Großbritannien überwiegend aus den Wohnzimmern, Heimbüros und Schlafzimmern der Menschen. Jetzt entscheiden sie, wie das Leben nach der Pandemie für ihre Mitarbeiter aussehen soll.

Seit der Schließung der Pandemie Anfang 2020 haben Reporter die Techniken angepasst, um Geschichten zu erzählen, und sind von persönlichen Mittagessen und Kaffee zu Telefonaten und Zoom-Meetings übergegangen. Redakteure und Teamleiter haben aus der Ferne verwaltet und sich für Workflow und Kommunikation auf Slack, Microsoft Teams und Content-Management-Systeme verlassen. Im Gegensatz zu vielen Branchen, die durch die Pandemie lahmgelegt wurden, haben sich die Nachrichtenredaktionen problemlos angepasst und Geschichten veröffentlicht.

Dies hat zu einer Zwickmühle unter den Führungskräften der Nachrichtenredaktion und den Personalleitern geführt, die dafür verantwortlich sind, die Mitarbeiter zurück ins Büro zu bringen. Wie viel Flexibilität sollte Mitarbeitern gegeben werden, die gezeigt haben, dass sie Geschichten produzieren können, während sie nicht im Büro sind? Wollen Nachrichtenredaktionen, dass alle wieder im Büro sind? Ist ein hybrider Ansatz besser geeignet? Oder sollen die Mitarbeiter die volle Flexibilität haben, von zu Hause aus zu arbeiten, wann immer sie wollen?

„Für Wissensarbeiter gibt es kein Zurück in die Kiste“, sagt Matt Martin, CEO und Mitbegründer von Clockwise, einem Softwareunternehmen, das dynamische Kalender-Assistenten-Tools für Büroangestellte entwickelt hat. “Vollständige 100 % im Büro, 40 Stunden pro Woche, das ist aus dem Fenster. Ich sehe keine Welt, in die es zurückkommt.”

Newsroom-Führungskräfte fangen an, Entscheidungen auf der Grundlage interner Mitarbeiterbefragungen und -gespräche zu treffen, aber sie treffen nicht alle die gleichen Entscheidungen. Die Entscheidungen, die Unternehmen treffen, könnten erhebliche Auswirkungen darauf haben, wie zukünftige Arbeitnehmer zwischen potenziellen Arbeitgebern wählen. Sie werden auch ein branchenweiter Test dafür sein, ob flexiblere Arbeitsregelungen von Dauer sein können.

Unter den Organisationen mit nationaler Reichweite gehen The New York Times, The Financial Times, The Wall Street Journal, Bloomberg, USA Today und Vox Media alle unterschiedlich vor und bieten ein naturwissenschaftliches Experiment für die Zukunft oder den Journalismus.

Zurück ins Büro: The Bloomberg Way

Bloomberg LP gehört zu den aggressivsten Organisationen, wenn es darum geht, ihre Mitarbeiter wieder an die Arbeit zu bringen. Bloomberg besitzt Büros auf der ganzen Welt und gibt Millionen von Dollar aus, um sie mit Aquarien, transparenten Wänden, gebogenen Rolltreppen und digitalen Schildern zu dekorieren, die Reporterschlagzeilen und Marktbewegungen in Echtzeit anzeigen. Bloomberg hat Journalisten und Analysten in mehr als 120 Ländern.

Laut einem Bloomberg-Sprecher besteht das Ziel des Unternehmens nach der Pandemie darin, eine Umgebung vor der Pandemie wiederherzustellen. Die Mitarbeiter werden ins Büro zurückkehren, sobald sie dies sicher tun können.

Der ehemalige Bürgermeister von New York City, Michael Bloomberg, spricht in den frühen Morgenstunden des 21. August 2020 in London, Großbritannien, vor der virtuellen Democratic National Convention 2020, die online live übertragen und per Laptop aus dem Vereinigten Königreich angesehen wird.

David Cliff | NurPhoto | Getty Images

„Als Firma setzen wir uns weiterhin dafür ein, dass unsere Büros die sicherste Umgebung für alle sind, um zusammenzukommen und zusammenzuarbeiten“, schrieb Bloomberg LP-Gründer und CEO Mike Bloomberg in einem internen Memo vom Februar, das CNBC erhalten hat, an alle Mitarbeiter. „Diese Arbeitsweise ist von zentraler Bedeutung für uns bei Bloomberg, und die Begeisterung in unseren Gebäuden wird bis 2021 jeden Tag wieder anziehen und stärker werden. Schließlich sind es unsere Mitarbeiter, die Bloomberg zu einem so großartigen Arbeitsplatz machen.“

Bloomberg stellte fest, dass besondere Umstände aufgrund von familiären Situationen berücksichtigt würden, betonte jedoch auch, dass die Arbeitnehmer so schnell wie möglich geimpft werden sollten.

„Wenn Impfstoffe verfügbar werden, erwarten wir, dass die Menschen die Sicherheit, die sie bieten, nutzen und ins Büro zurückkehren“, schrieb Bloomberg.

Vielleicht sollte es keine Überraschung sein, dass Bloombergs Ansatz den Wall-Street-Firmen ähnelt, die sich auch dem Leben nach der Pandemie mit einer “Zurück zu früher”-Atmosphäre nähern. Bloomberg LP erzielt den Großteil seiner Einnahmen aus dem Verkauf seiner proprietären Software an Finanzinstitute und ist eher ein Finanzdienstleistungsunternehmen als ein traditionelles Medienunternehmen. Nur einige der Mitarbeiter von Bloomberg sind mit der Medienseite des Unternehmens verbunden.

“Wir wollen, dass die Leute wieder arbeiten, und ich bin der Meinung, dass es irgendwann im September oder Oktober genauso aussehen wird wie zuvor”, sagte Jamie Dimon, CEO von JPMorgan Chase, im Mai. “Und alle werden damit zufrieden sein, und ja, das Pendeln, Sie wissen, dass die Leute das Pendeln nicht mögen, aber was soll’s.”

James Gorman, CEO von Morgan Stanley, wiederholte Dimons Gedanken.

James Gorman, Chief Executive Officer und Chairman von Morgan Stanley, spricht während des International Economic Forum Of The Americas (IEFA) in Montreal, Quebec, Kanada, am Mittwoch, 12. Juni 2019. Fotograf: Christinne Muschi/Bloomberg via Getty Images

Bloomberg

“Wenn Sie in New York City in ein Restaurant gehen können, können Sie ins Büro kommen”, sagte Gorman. “Und wir wollen Sie im Büro.”

Dennoch können Banker und Bloomberg-Mitarbeiter bei ihren einzelnen Teamleitern auf individuelle Flexibilität drängen – insbesondere, wenn sie sehen, dass andere Kollegen Beruf und Familie besser vereinbaren können. Citigroup kündigte im März an, hybridere und Remote-Arbeitsumgebungen für Mitarbeiter einzubauen, die von zu Hause aus gleich oder produktiver sind.

Unternehmen in Branchen, die keine flexiblen Arbeitszeiten anbieten, müssen dies mit einer zusätzlichen Vergütung oder anderen Vergünstigungen ausgleichen, um Talente zu locken, sagte Martin von Clockwork.

“Abweichungen von dem, was standardisiert wird, werden die Marktfähigkeit von Unternehmen beeinträchtigen”, sagte Martin.

Die Times, sie verändern sich (etwas)

Die New York Times und die Financial Times gehören zu den Nachrichtenorganisationen, die den Wandel begrüßen – bis zu einem gewissen Grad.

Die New York Times wird ab Montag, den 12. Juli, maskenlose Mitarbeiter in der Firmenzentrale in der 620 8th Avenue in Manhattan willkommen heißen, wenn sie einen Impfnachweis vorlegen. Laut einem internen Memo von Chief Human Resources Officer und Executive Vice President Jacqueline werden die meisten Mitarbeiter in der Woche nach dem Labor Day (6. September) ins Büro zurückkehren, mit flexiblen Ein- oder Zwei-Tagen-pro-Woche-Rückkehr im September Welch von CNBC erhalten.

Die New York Times wird dann ihre “normale” Routine auf drei Tage im Büro und zwei Tage im Homeoffice umstellen. Mitarbeiter, die fünf Tage die Woche im Büro sein möchten, sind dazu herzlich willkommen. Diejenigen, die Vollzeitarrangements zu Hause wünschen, haben diese Wahl möglicherweise nicht.

„Während die meisten Mitarbeiter viel flexibler arbeiten werden, gehen wir davon aus, dass Vollzeit-Remotearbeit für die meisten Teams eher die Ausnahme als die Norm sein wird“, schrieb Welch in dem Memo.

Die Financial Times führt laut Sprecherin Sophie Knight ebenfalls einen hybriden Ansatz ein. Die Nachrichtenorganisation hat noch keine Einzelheiten zum Kontostand des Remote-Büros festgelegt.

“Nachrichten sind ein schnelllebiges Geschäft, und die Zusammenarbeit vor Ort bietet enorme Vorteile”, sagte Knight. “Dennoch haben wir im vergangenen Jahr die Fernarbeit gemeistert und planen, die gewonnenen Erkenntnisse in ein flexibleres Modell zu integrieren.”

Gannett-USA Today-Hauptquartier in McLean, Virginia.

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Gannett, dem USA Today und viele lokale Zeitungen gehören, plant, seine Mitarbeiter im Oktober ins Büro zurückzukehren. Es erwägt verschiedene Optionen zur Erhöhung der Flexibilität der Mitarbeiter und hat bisher etwa 200 seiner 300 Büros im ganzen Land eröffnet. Dow Jones, der das Wall Street Journal veröffentlicht, hat seinen Mitarbeitern keine Einzelheiten zu seinem hybriden Ansatz mitgeteilt, plant jedoch, den Mitarbeitern zusätzliche Flexibilität für die Teilzeitarbeit von zu Hause aus zu bieten, so zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen, die darum baten, nicht zu sprechen aktenkundig, weil die Details nicht bekannt geworden sind.

“Eine Reihe unserer Büros auf der ganzen Welt hat eine schrittweise Rückkehr an den Arbeitsplatz begonnen”, sagte ein Dow Jones-Sprecher gegenüber CNBC. “Hier in den Staaten werden wir in den kommenden Wochen mehr mit unseren Kollegen teilen können, wenn wir die Beiträge unserer Mitarbeiter überprüfen und unseren Plänen den letzten Schliff geben.”

Auch digitale Medienunternehmen wie Vox Media und Group Nine, die vielen Mitarbeitern seit langem die Möglichkeit bieten, von zu Hause aus zu arbeiten, verfolgen einen hybriden Ansatz. Vox Media begann am 6. Juli mit der schrittweisen Wiedereröffnung seiner Büros mit einer Kapazität von 10 % für geimpfte Mitarbeiter und plant, den vollen Bürobetrieb im September wieder aufzunehmen.

Laut Kevin Delaney, Mitbegründer von Charter, einem Medien- und Dienstleistungsunternehmen mit Fokus auf die Zukunft der Arbeit, verfolgen etwa zwei Drittel aller Unternehmen mit überwiegend Wissensarbeitern einen hybriden Ansatz. Delaney war auch ein ehemaliger Journalist, der als Autor und Redakteur für das Wall Street Journal arbeitete, bevor er Quartz, eine Website für Wirtschaftsnachrichten, mitbegründete. Google, Apple und Uber gehören zu den großen Technologieunternehmen, die spezifische Hybridrichtlinien eingeführt haben, die eine Kombination aus Büro- und Remote-Tagen jede Woche ermöglichen.

„Es ist ganz klar, dass hybride Arbeit sowohl für Unternehmen als auch für Arbeitnehmer ein wirklich gutes Szenario ist“, sagte Delaney. “Im Netz ist es positiv. Aber es gibt Komplikationen. Der Schlüssel ist, dass Unternehmen mit diesen Nachteilen umgehen und das Ausmaß ihrer Nachteile minimieren.”

Proximity-Bias

Einige Nachrichtenorganisationen haben sich für Remote-Optionen entschieden. Der CEO von Quartz, Zach Seward, schrieb Anfang dieses Monats einen Beitrag, in dem er erklärte, was er gelernt hat, indem er seinen Mitarbeitern die Flexibilität gibt, das Büro vollständig zu meiden.

Dennis Publishing, das eine Reihe von Verlagsmarken wie “The Week”, “PC Pro” und “Minecraft World” besitzt, hat nach Angaben von Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, für einige seiner Mitarbeiter alle Remote-Optionen in Betracht gezogen. Aber die Mitarbeiter von “The Week” haben das Konzept zurückgedrängt und argumentiert, dass drei Tage die Woche im Büro dem Produkt und seinen Mitarbeitern besser dienen würden, sagten die Leute. Ein Sprecher von Dennis war nicht sofort verfügbar, um auf die Bitte von CNBC um einen Kommentar zu antworten.

Vollständige Remote-Aktivitäten könnten die Unternehmenskultur beeinträchtigen und zukünftige Talente, die zumindest eine Büroumgebung wünschen, entfremden, sagte Martin. Dennoch könnte es gerechter sein als hybride Umgebungen, in denen Facetime- und Proximity-Bias getestet werden könnten, die sich bereits am Arbeitsplatz als real erwiesen haben, sagte Delaney.

Der Stanford-Professor Nick Bloom, der Fernarbeit studiert, empfiehlt Unternehmen, aus Fairnessgründen gezielt bestimmte Tage für Fernarbeit auszuwählen. Wenn alle die gleiche Zeit im Büro sind, werden die Mitarbeiter nicht dafür bestraft, dass sie ihre Vorgesetzten nicht persönlich treffen oder Arbeitsausflüge verpassen, weil sie nicht verfügbar sind.

Näherungsbias – die Idee, dass Arbeitnehmer mehr Gehaltserhöhungen und Beförderungen erhalten, wenn sie in der Nähe von Chefs im Büro sind – ist durch jahrzehntelange Forschung zweifellos real, sagte Delaney. Unternehmen müssen ihre eigenen internen Audits durchführen, um sicherzustellen, dass hybride Standards Arbeitnehmer nicht benachteiligen, die sich entscheiden, einige Zeit außerhalb des Büros zu verbringen, sagte er.

“Viele Führungskräfte von Unternehmen, die Babyboomer sind, haben Schwierigkeiten zu glauben, dass Menschen produktiv sein können, wenn sie nicht im Büro sind”, sagte Delaney und stellte fest, dass die größten Wall Street-Firmen von Männern in den späten 50ern und 60ern geleitet werden. “Sie müssen sich auf Ergebnisse statt auf Stunden konzentrieren.”

Hybride Umgebungen können auch nachteilige Diversitätseffekte haben. Umfragen deuten darauf hin, dass Frauen und Farbige tendenziell mehr Flexibilität bei Abwesenheit wünschen als weiße Männer, sagte Delaney.

Wenn Unternehmen jedoch auf diese Nachteile eingestellt bleiben, sollten hybride Umgebungen mit der Zeit nicht wieder zu reinen Bürosituationen neigen, sagte Delaney.

„Es wäre ein Fehler für Unternehmen, dies als einen Moment zu betrachten, in dem sie unfreiwillig dazu verleitet werden, hybride Arbeit anzubieten“, sagte Delaney. “Hybrid-Arbeitskonfigurationen sind die Konfiguration, die unseren modernen Wissensarbeitern viel besser entspricht als unsere bisherige Arbeitsweise.”

Offenlegung: NBCUniversal, die Muttergesellschaft von CNBC, ist ein Investor von Vox Media.

UHR: Rückkehr zur Arbeit nach der Pandemie: Stanford-Professor