Hamilton im Richard Rodgers Theatre in der Nähe des Times Square bleibt nach den am 15. Januar 2021 in New York City verhängten Beschränkungen zur Verlangsamung der Ausbreitung des Coronavirus geschlossen.

Cindy Ord | Getty Images

Die Investition in eine Broadway-Show ist ein riskantes Unterfangen: Nur eine von fünf Produktionen amortisiert ihre Investition. Aber die 20% der lukrativen Produktionen – wie zum Beispiel „Hamilton“ – bringen ihren Investoren oft massive Einnahmen ein.

Aber das war vor Covid.

Da die New Yorker Theaterindustrie seit über einem Jahr geschlossen ist und die Theaterbesucher zögern, in überfüllte Innenräume zurückzukehren, während die Covid-Fälle im Zusammenhang mit der Delta-Variante erheblich zugenommen haben, geben die Produzenten Anlass zur Sorge. Der Ticketverkauf boomt nicht wieder.

Am 14. September werden drei hochprofitable Mega-Musicals: „Hamilton“, „Wicked“ und „The Lion King“ zu den ersten Broadway-Musicals mit 100-prozentiger Auslastung gehören. Obwohl seit Monaten Tickets im Verkauf sind, waren weder „Wicked“ noch „The Lion King“ – die beiden umsatzstärksten Musicals der Geschichte – ihre erste Aufführungswoche ausverkauft. “Hamilton”, das historisch gesehen monatelang innerhalb von Minuten ausverkauft war, hat auch in der Eröffnungswoche reichlich Verfügbarkeit. Zwischen 14. September 2021 und 5. Juni 2022 ist nur eine Vorstellung von „Hamilton“ ausverkauft.

“Wicked”-Produzenten lehnten eine Stellungnahme ab. Die Produzenten von “Hamilton” reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

John Kenrick, ein amerikanischer Theaterhistoriker, Texter und Theaterproduzent, der an mehreren Broadway-Musicalproduktionen mitgewirkt hat, darunter die Wiederaufnahme von “Grease” und “Rent” von 1994, sagt, dass Broadway-Produzenten großen Grund zur Besorgnis haben. “Jede Produktion, unabhängig von ihrer Größe, steht vor der Frage von Leben und Tod”, sagte er.

Sowohl am Broadway als auch außerhalb führen die Produzenten von Live-Events die schleppenden Ticketverkäufe auf die durch die Delta-Variante verursachte Branchenvolatilität zurück. Michael Rosenberg, Geschäftsführer des McCarter Theatre, einem großen Regionaltheater in Princeton, NJ. und ehemaliger Geschäftsführer des La Jolla Playhouse in Kalifornien, sagte, es sei zu erwarten, dass die Theaterbesucher zögern werden, aber das ist kein Grund, die Show zu stoppen.

“Wenn Shows wiedereröffnet werden, treffen die Leute ihre Kaufentscheidungen viel näher am Aufführungsdatum, als wir es gewohnt sind”, sagte Rosenberg. “Die Leute werden etwas vorsichtiger sein, wenn es um [buying tickets] acht Wochen, neun Wochen, zehn Wochen aus.”

Die Pandemie hat bereits fünf Broadway-Produktionen zur Schließung gezwungen und die Eröffnungstermine von sieben weiteren Produktionen verschoben – von denen viele Schicksale noch unbekannt sind.

Sollte der Broadway seine Chance ergreifen?

Während die Wiedereröffnung des Broadways vor zwei Monaten auf sicherere Füße gewirkt haben mag, stellt der Anstieg der Covid-Fälle aufgrund der hoch übertragbaren Delta-Variante die Entscheidung zur Wiedereröffnung im September in Frage.

“Die Theaterbesucher wählen mit ihren Dollars”, sagte Kenrick. “Wenn Sie das überstürzen, wird es Sie viel mehr kosten, als wenn Sie es langsam und stetig angehen.”

Während die Broadway League am 30. Juli Maßnahmen zur Verhinderung der Ausbreitung von Covid ankündigte – etwa Masken- und Impfpflichten für alle Broadway-Theater – bleibt Kenrick skeptisch.

Als Zeichen der Ungewissheit gab die Broadway League bekannt, dass sie für die Saison 2021-22 keine Kinokasseneinnahmen mehr ausschütten wird Leistungspläne.

Londons äquivalentes Wiedereröffnungsexperiment weckt kein Vertrauen.

Am 19. Juli versuchte das Londoner West End wieder zu öffnen, als die Kapazitätsbeschränkungen aufgehoben wurden. Andrew Lloyd Webbers 8,1-Millionen-Dollar-Produktion von „Cinderella“ hat seine Premiere am Abend abgesagt, nachdem ein Darsteller positiv auf Covid getestet wurde. Lloyd Webber unterbrach die Aufführungen am 19. Juli auf unbestimmte Zeit und am 23. Juli kündigte er die Eröffnung der Produktion am 18. August an. In einem Interview mit The Telegraph erklärte Lloyd Webber jedoch: “Wer weiß, wann wir hier eröffnen? 2084?”

Andrew Lloyd Webber reagierte über seine Firma nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Andere Produktionen in London, darunter “Hairspray”, “Romeo & Julia”, “Bach and Sons” und “The Prince of Egypt”, sagten Auftritte wegen bestätigter oder vermuteter Covid-Fälle ab. Das London Coliseum, in dem “Hairspray” derzeit auftritt, “ermutigt” lediglich zu Gesichtsbedeckungen und erfordert keine Impfung der Gäste. London hat mehrere Theaterorganisationen, aber keine setzt Covid-Richtlinien wie die Broadway League durch, die hauptsächlich auf „jüngste Richtlinien der Regierung“ verweisen.

Kenrick glaubt, dass eine erfolgreiche Wiedereröffnung nur erfolgen kann, wenn die Produzenten warten, bis die Pandemie unter Kontrolle ist. Ansonsten erleidet der Broadway das gleiche Schicksal wie London: Die Produktionen werden wochenlang geschlossen, um dann für einige Tage zu öffnen, bevor sie wieder schließen. Die finanziellen Folgen dieser Strategie sind potenziell enorm.

“Covid funktioniert nicht in unserem Kalender”, sagte er. “Unsere finanziellen Bedürfnisse sind uns egal. Bis alle vernünftiger sind, werden wir einen Preis dafür zahlen.”

Ein Mann trägt eine Maske, um die Ausbreitung der Coronavirus-Krankheit (COVID-19) zu verhindern, während er durch das Theaterviertel am Times Square geht, da die hoch übertragbare Delta-Variante in New York City, USA, Juli zu einem Anstieg der Infektionen geführt hat 30, 2021.

Eduardo Munoz | Reuters

Matt Ross, ein Produzent des Broadway-Stücks “Pass Over”, das letzte Woche für die Vorschau auf volle Kapazität geöffnet wurde, sagt, der Broadway sollte die Wiedereröffnung nicht verschieben. Die Show hat eine begrenzte Laufzeit von neun Wochen, und der Produzent sagte CNBC, dass sie sich „gut verkauft“, obwohl sie nicht ausverkauft ist – aber es ist eher eine neue dramatische Produktion als ein Mega-Hit-Musical. In einem Theater mit rund 1.200 Plätzen standen für eine aktuelle Aufführung etwas mehr als 100 Plätze zur Verfügung. Es ist die zweite Produktion am Broadway seit der Covid-19-Pandemie.

„Die Denkweise ‚Lass uns einfach warten, bis alles vorbei ist‘, haben wir jetzt gelernt, dass das falsch ist“, sagte Ross. “So lebt man nicht mit einem Virus, mit einer Pandemie, mit einer Infektionskrankheit.”

Tatsächlich hat Pass Over sein Eröffnungsdatum verschoben, und Ross sagte kürzlich zu Playbill: “Wir haben unseren Zeitplan mit mehr Zeit erstellt, als wir brauchen würden, da wir wussten, dass wir Proben oder Vorschauen verschieben müssen.”

Während der regionale Theatermanager Rosenberg eine Wiedereröffnung im September befürwortet, hat er Bedenken hinsichtlich der volatilen Start-Wieder-Stopp-Situation in London.

“[This model] kann auf Dauer nicht nachhaltig sein. Es ist ein enormer Aufwand, diese Shows wieder zu starten”, sagte Rosenberg. “Die Sache mit dem Starten und erneuten Stoppen wird wirklich problematisch, wenn das auch hier passiert.”

Ross engagierte sogar einen Epidemiologen für die Produktion, um ein solches Ereignis zu verhindern. Der Epidemiologe half dem Team, einen Plan zu entwickeln, um das Publikum und die Besetzung sicher zu halten, um das Risiko zu minimieren, dass Aufführungen abgesagt oder pausiert werden müssen. Die Produktion hat ein intensives Testprotokoll, mehr als viermal pro Woche, ein vollständig geimpftes Unternehmen, Kontaktverfolgung, Backup-Testoptionen und der Epidemiologe “führt sie durch diese Situationen”, sagte Ross. “Wir versuchen auf jeden Fall, diesen Stopp wieder zu vermeiden, Modell von vorne beginnen.”

Der größte Star am Broadway sind Touristen

Ein großer Faktor für die Fähigkeit des Broadways, finanziell erfolgreich zu sein, bleibt jedoch eine wichtige Wildcard: Touristen. Da Touristen 70 % der Ticketverkäufe am Broadway ausmachen, ist das Showgeschäft in Schwierigkeiten. Nach Angaben des Office of the New York State Comptroller ging der Tourismus in New York City von 66,6 Millionen Besuchern im Jahr 2019 auf 22,3 Millionen Besucher im Jahr 2020 zurück: ein Rückgang um 67 %. Das Büro rechnet für 2021 mit 36,1 Millionen Besuchern. Um dem erheblichen Rückgang der Touristen entgegenzuwirken, kündigte Bürgermeister Bill de Blasio eine Werbekampagne in Höhe von 30 Millionen US-Dollar an, die aus Bundeshilfsmitteln finanziert wird.

Rosenberg äußerte sich besorgt über die Rückkehr des bevölkerungsreichsten Publikums am Broadway.

“Es gibt einen großen Teil des Broadway-Publikums, das ein Tourismuspublikum ist”, sagte er. “Ich denke, dieses Touristenpublikum wird etwas länger brauchen, um zurückzukommen.”

Auch aus diesem Grund glaubt Kenrick, dass der Broadway warten sollte, bis die gesamte Tourismusindustrie und Downtown Manhattan wiederbelebt sind.

“Die Theaterindustrie unterstützt über 96.000 Arbeitsplätze in Manhattan. Die Leute, die an bestimmten Shows arbeiten, machen nur einen Bruchteil dieser Menge aus”, sagte Kenrick. “Die Mehrheit sind Hotelangestellte, Restaurantangestellte, Ladenbesitzer, all die Leute, deren Jobs sich um die Präsenz des Theaters in New York drehen.”

Er glaubt, dass kleine, kostengünstige und unabhängig produzierte Produktionen die ersten sein werden, die ein gesundes Comeback erleben werden. Unternehmen wie Disney, die groß angelegte Musicals im Wert von mehreren Millionen Dollar produzieren, suchen möglicherweise in andere Richtungen.

Was früher riskant war, ist jetzt riskanter, selbst für Disney.

John Kennick, Theaterproduzent und Historiker

Disneys jüngste Produktion, die 30 Millionen US-Dollar-Produktion „Frozen“, spielte beispielsweise 155 Millionen US-Dollar ein (im Vergleich zu über 1,6 Milliarden US-Dollar Bruttoumsatz für „Der König der Löwen“ und über 460 Millionen US-Dollar Bruttoumsatz für „Aladdin“). Während “Frozen” nur 851 Vorstellungen hatte, laufen Disneys Mega-Musical-Hits seit 22 bzw. 6 Jahren. „Frozen“ basierte zwar auf dem zweiterfolgreichsten Animationsfilm aller Zeiten, doch schon vor dem Covid-Erfolg entsprach er nicht den Erwartungen.

“Was früher riskant war, ist jetzt riskanter, selbst für Disney”, sagte Kenrick, zumal ihre Zielgruppe junge Kinder sind, von denen viele derzeit nicht in der Lage sind, den Impfstoff zu bekommen.

Disney Theatricals lehnte eine Stellungnahme ab.

Die Entscheidung der Broadway League, Impfungen vorzuschreiben, sei der richtige Schritt gewesen, sagte Rosenberg, aber er vermutet, dass dies Auswirkungen auf Produktionen haben könnte, die ein jüngeres Publikum ansprechen.

“Ich denke, es könnte für einige Shows schwierig sein, die ein jüngeres Publikum haben, das jünger als 12 Jahre ist, da es derzeit nicht geimpft werden kann”, sagte er.

Kenrick sagt, Disney müsse sich Gedanken machen, um die Vitalität seiner aktuellen Broadway-Eigenschaften zu erhalten. Sollte Disney eine neue Produktion eröffnen, wäre das Unternehmen seiner Meinung nach mit einer Wiederbelebung besser dran – Produktionen mit nachgewiesener Erfolgsbilanz und hoher Rentabilität.

„Das Zurückbringen von „Mary Poppins“ oder „Die Schöne und das Biest“ wird sich als [Disney] ob der Broadway immer noch eine neue Investition in neue Produktionen wert ist oder nicht”, sagte Kenrick.

Live-Theater auf Film und Streaming übertragen

Während der Pandemie debütierte Disney die gefilmte Version von “Hamilton”, die auf Disney+ gestreamt wurde, obwohl die Theaterindustrie sich weitgehend davor gescheut hat, Produktionen aus Profitgründen zu filmen und zu verteilen (einige Produktionen wurden für Bildungszwecke gedreht, aber unzählige Produktionen wurden nicht aufgezeichnet). .

Das Online-Publikum sei “ein riesiges Publikum, das das Theater viel zu lange ignoriert hat”, sagte Kenrick. “Es wäre völlig töricht, wenn die Leute das nicht ausnutzen würden.” Er fügte hinzu: “Sie können die Leute weiterhin illegal damit machen lassen und illegal davon profitieren. Oder Sie können es zu einem Teil des Pakets machen.”

Laut Ross ist Streaming ein Teil der Zukunft der Theaterbranche. “Da ist Geld zu verdienen”, sagte er, und das Angebot von aufgezeichneten Produktionen wird die Branche stärken. „Wir möchten diese Geschichte mit so vielen Menschen wie möglich teilen. Wir müssen anerkennen, dass es selbst wenn wir auf Tour gehen, immer noch Menschen durch geografische oder finanzielle Barrieren, die diese Shows nicht sehen können.“

Bei seiner letzten Telefonkonferenz am Donnerstagnachmittag, nach einem Quartal, in dem sich Disneys Themenparks erholten und im Vergleich zu den Erwartungen der Wall Street zu einer finanziellen Outperformance führten, wurde über die Zukunft der Kinostarts von Filmen diskutiert, aber nicht über das Geschäft mit Live-Kinos.

Gefilmte Produktionen sind ein relativ unerschlossener Markt, und daher ist es schwer abzuschätzen, ob sie Teil einer neuen Normalität in der Theaterbranche werden. Aber die aktuelle Situation für das Live-Theater ist ein entscheidender Moment, und die Produzenten sind möglicherweise zu begierig darauf, wieder zu öffnen und zu den Dingen zurückzukehren, die vor Covid waren.

“Wenn ‘König der Löwen’ gerade solche Probleme beim Ticketverkauf hat, wer dann nicht?” sagte Kenrick. “Also muss sich jeder fragen, gehen wir zu schnell zu schnell?”